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René Mittenaere

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René Mittenaere
René Mittenaere

Surnom l'Increvable
Arme Légion étrangère
Conflits Seconde Guerre mondiale
Famille Mittenaere

René Mittenaere est un sergent de l'armée et un résistant, né le 9 mai 1913[Où ?] et mort le 14 octobre 2007[Où ?][1]. De nationalité belge, il sert au sein de la Légion étrangère entre le 30 décembre 1935 et le 12 avril 1946. Il serait l'homme le plus décoré d'Europe[réf. nécessaire].

Biographie et Faits d'arme

Service dans la Légion - Avant Guerre

Né le 9 mai 1913 à l'aube de la Grande Guerre, il est engagé volontaire pour 5 ans le 30 décembre 1935 à 22 ans à l'Intendance Militaire de Laon au titre de la Légion étrangère. Dès janvier 1936, il est incorporé au dépôt-commun des régiments étrangers à Sidi-bel-Abbès en Algérie. Affecté courant 1936 à la 3ème Compagnie puis à la Compagnie d'Infanterie de Saïda, il embarque du port d'Alger à destination du Levant le 18 avril. Il débarque à Beyrouth quelques semaines plus tard, et est finalement incorporé au 1er Bataillon du 1er Régiment Étranger. Il prolonge de 2 années son affectation accordée par le 1er Bataillon en 1938. Il retourne en juillet 1939 à Sidi-bel-Abbès pour rapatriement sanitaire, il y restera jusqu'au début de la Guerre fin 1939.

Service dans la Légion - L'Increvable

La guerre bat son plein lorsque le Sergent Mittenaere s'embarque en tant que Volontaire contre l'Allemagne dans la 7eme Compagnie du Corps Expéditionnaire de Norvège. Sous les ordres du général Béthouart, il participe aux campagnes du front norvégien contre les Allemands notamment à la bataille de Narvik dont les Alliés sortent vainqueur fin mai 1940. Arrivé en Angleterre, le sergent Mittenaere ne se présente pas à l'embarquement de son unité vers l'Afrique du Nord. Il rejoint les 1 300 hommes de Norvège et entre dans les Forces françaises libres (FFL) du général de Gaulle lors de leur création en juillet 1940.

Il embarque quelques jours plus tard et arrive en octobre à Douala au Cameroun. Il repart jusqu'en janvier 1941 à Freetown (Sierra Leone), puis traverse l'Afrique jusqu'en Érythrée. De mars à mai 1941, il participe à la Campagne d'Afrique de l'Est notamment à la bataille de Keren. Il embarque de Massoua jusqu'à El-Kantara en Palestine en juin 1941. Il participe à la Campagne de Syrie au côté de 5 000 hommes des FFL d'ou ils entrent à Damas libérée le 21 juin 1941.

Les ennuis commencent véritablement à l'embarquement à destination de Bizerte (Tunisie) le 18 avril 1942. Le sergent Mittenaere participe alors aux célèbres Bataille de Bir Hakeim puis à la Seconde bataille d'El Alamein durant l'année 1942. Blessé à Bir Hakeim le 10 juin 1942, il continue de tenir son poste malgré les lourdes pertes de l'armée de Montgomery, il sera récompensé par de nombreuses décorations notamment l'ordre du Mérite syrien et la Médaille coloniale.

S'en suit deux années de campagnes en Tunisie, puis dans le sud de l'Italie (Opération Husky) où il sera blessé à Radicofani et ne sera pas envoyé à Monte-Cassino. Il rejoint un peu plus tard à Tarente la 3ème Compagnie et débarque en France le 20 août 1944.

Durant la remontée vers l'Allemagne, les Français sont opposés à une farouche résistance en Alsace. René Mittenaere y est blessé deux fois et est évacué à l'hôpital de campagne de Gheimar. Admis en convalescence, il est réaffecté une nouvelle fois à Sidi-bel-Abbès en février 1946. Réformé définitif par la Commission de Réforme d'Oran (Algérie), il rejoint le 12 avril 1946 Marseille après 11 ans de service dans la Légion au cours desquels il a été blessé gravement à quatre reprises. Il se retire à Chaville (Hauts-de-Seine) où il livre dans un récit autobiographique[2] ses souvenirs de la Seconde Guerre mondiale

René Mittenaere termine titulaire de plus de cent distinctions honorifiques de plus de 7 pays, ce qui fait de lui « l'homme le plus décoré d'Europe et peut-être même du monde actuel » (quatrième de couverture).

Campagnes

  • Bjervik (Norvège ) 13-05-40
  • Narvik (Norvège ) 28-05-40
  • Keren (Erythrée ) 27-03-41
  • Massoua (Erythrée) 07-04-41
  • Damas (Syrie) 07-06-41
  • Bir-Hakeim (Libye) 17-05-42
  • El Alamen (Libye) 22-10-42
  • Himelmat (Libye) 23-10-42
  • Tobrook (Libye) 28-10-42
  • Bizerte (Tunisie) 04-05-43
  • Tunis (Tunisie) 07-05-43
  • Djebel-Garci (Tunisie) 09-05-43
  • Ponte Corvo (Italie) 12-05-44
  • Monte Fencio (Italie) 19-05-44
  • Tivoly (Italie) 25-05-44
  • Rome (Italie) 04-06-44
  • Radicofani (Italie) 18-06-44
  • Toulon (France) 22-08-44
  • Lyon (France) 01-09-44
  • Autun (France) 08-09-44
  • Dijon (France) 13-09-44
  • Remouchamps (France) 26-10-44
  • Côte 1013 (France) 05-11-44
  • Belfort (France) 21-11-44
  • Ballon d'Alsace (France) 04-12-44
  • Abenheim (Alsace) 11-01-45
  • Ilhausern (Alsace) 23-01-45

Distinctions

Rubans

Legion Honneur Chevalier ribbon.svg Medaille militaire ribbon.svg Croix de Guerre 1939-1945 ribbon.svg Medaille de la Resistance avec rosette ribbon.svg Croix du Combattant Volontaire 1939-1945 ribbon.svg
Croix du Combattant Volontaire de la Resistance ribbon.svg Ruban de la Médaille commémorative des services volontaires de la France libre.PNG Ruban de la Médaille commémorative de la guerre 1939-1945 (2).PNG Ruban de la Médaille commémorative de la campagne d'italie 1943-1944.PNG Medaille commemorative de Syrie-Cilicie (Levant) ribbon.svg
Croix du Combattant (1930 France) ribbon.svg Medaille d'Outre-Mer (Coloniale) ribbon.svg Medaille (Insigne) des Blesses Militaires ribbon.svg Ordre du Merite combattant Chevalier ribbon.svg Ordre de l'Ouissam Alaouite Chevalier ribbon (Maroc).svg
Ordre du Nichan Iftikhar Officier ribbon (Tunisia).svg France and Germany Star BAR.svg Africa Star BAR.svg 39-45 Star BAR.svg Atlantic Star BAR.svg
Defence Medal BAR.svg Us legion of merit commander rib.png POL Virtuti Militari Srebrny BAR.svg Ord.Merit.Luxembourg.JPG POL Medal za Zwycięstwo nad Niemcami w Wielkiej Wojnie Ojczyźnianej 1941-1945 BAR.svg

Flag of France.svg Intitulés des décorations françaises Flag of France.svg

Intitulés des décorations étrangères

Flag of Norway.svg Intitulés des décorations norvégiennes Flag of Norway.svg

  • Médaille de la Guerre de Norvège
  • Médaille de participation de Norvège

Flag of Syria.svg Intitulés des décorations syriennes Flag of Syria.svg

  • Médaille du Mérite Syrien

Flag of Morocco.svg Intitulés des décorations marocaines Flag of Morocco.svg

Flag of Lebanon.svg Intitulés des décorations libanaises Flag of Lebanon.svg

  • Ordre du Mérite Libanais avec le grade de chevalier

Flag of Tunisia.svg Intitulés des décorations tunisiennes Flag of Tunisia.svg

Flag of the United Kingdom.svg Intitulés des décorations anglaises Flag of the United Kingdom.svg

Flag of Greece.svg Intitulés des décorations grecques Flag of Greece.svg

  • Ordre National de Grèce avec le grade d'officier

Flag of Colombia.svg Intitulés des décorations colombiennes Flag of Colombia.svg

  • Médaille d'or Internationale de Colombie

Flag of the United States.svg Intitulés des décorations américaines Flag of the United States.svg

Flag of Poland.svg Intitulés des décorations polonaises Flag of Poland.svg

  • Mérite Polonais des Résistants en France avec la dignité de Grand-Croix
  • Ordre National Polonais de la Virtuti Militari avec le grade de chevalier
  • Médaille de la Victoire Polonaise
  • Médaille Commémorative de la Résistance Polonaise en France
  • Croix de la Vaillance Polonaise
  • Mérite Polonais avec Glaive d'Or
  • Médaille Militaire Polonaise

Flag of Luxembourg.svg Intitulés des décorations luxembourgeoises Flag of Luxembourg.svg

  • Chevalier de l'ordre du Mérite National du Grand Duché de Luxembourg
  • Diplôme d'Honneur des Passeurs Luxembourgeois

Flag of Russia.svg Intitulés des décorations russes Flag of Russia.svg

  • Médaille de la Victoire Russe

Flag of Belgium.svg Intitulés des décorations belges Flag of Belgium.svg

  • Médaille de S./Officier de l'Armée Belge
  • Médaille de 2ème Classe de la Fédération Royale des Ex- S./Officier de Belgique
  • Diplôme d'honneur du Corps de Volontaire Belges des Anciens de Corée
  • Médaille d'Argent des Déportés Belges 1940-1945
  • Grandes Palmes d'Argent de l'Armée du Rhin Belge
  • Médaille d'or de la Protection Aérienne 39-45 de Belgique
  • Croix d'Honneur de l'Armée du Rhin Belge avec 3 étoiles d'Or
  • Commandeur de l'Ordre de St Georges de Bourgogne
  • Médaille de Léopold III
  • Médaille du Résistant Armée Belge
  • Médaille Commémorative Des Armées d'Occupation
  • Médaille de l'Armée Secrète Belge, Zone I, Secteur C.G. » Mésange «
  • Médaille de la Presse Clandestine Belge
  • Médaille des Vétérans du Roi Albert I
  • Croix du Mérite de la Protection Aérienne 39-45

Voir aussi

Articles connexes

Notes et références

  1. Biographie de René Mittenaere.
  2. René Mittenaere, L'Héroïque épopée, Promotion et Edition, Paris, 1967.

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