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Marquage d'un métal avec un laser

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Boîte métallique gravée avec une machine laser à fibre

Les métaux gravés au laser avec codes à barres, numéros de série et logos sont des applications de marquage très populaires sur les systèmes laser CO2 et à fibre.

Grâce à leur longue durée de vie, à l'absence d'entretien nécessaire et à leur coût relativement faible, les lasers à fibres sont un choix idéal pour les applications de marquage industriel. Ces types de lasers produisent une marque permanente à contraste élevé qui n'affecte pas l'intégrité de la pièce.

Lors du marquage du métal nu dans un laser CO2, un spray spécial (ou une pâte) est utilisé pour traiter le métal avant la gravure. La chaleur du laser CO2 lie l'agent de marquage au métal nu, ce qui donne une marque permanente. Rapides et abordables, les lasers CO2 peuvent également marquer d'autres types de matériaux - comme le bois, l'acrylique, la pierre naturelle, etc.

Les systèmes laser à fibre optique et CO2 fabriqués par thermoflan [1] peuvent être utilisés à partir de presque tous les logiciels Windows et sont exceptionnellement faciles à utiliser.

Différences laser Parce que les différents types de lasers réagissent différemment avec les métaux, il y a quelques considérations à prendre en compte.

Il faut plus de temps pour marquer les métaux avec un laser CO2, par exemple, en raison de la nécessité d'un revêtement ou d'un prétraitement avec un agent de marquage des métaux. Le laser doit également fonctionner à basse vitesse et à puissance élevée pour permettre à l'agent de marquage de bien adhérer au métal. Les utilisateurs constatent parfois qu'ils sont capables d'effacer la marque après le laser, ce qui indique que la pièce doit être remise en marche à une vitesse et à une puissance plus faibles.

Plaque métallique marquée dans une machine laser CO2

L'avantage du marquage des métaux au laser CO2 est que le marquage est en fait produit sur le métal, sans enlèvement de matière, donc sans impact sur la tolérance ou la résistance du métal. Il convient également de noter que les métaux revêtus, comme l'aluminium anodisé ou le laiton peint, ne nécessitent pas de prétraitement.

Pour les métaux nus, les lasers à fibres représentent la méthode de gravure de choix. Les lasers à fibre sont idéaux pour le marquage de nombreux types d'aluminium, de laiton, de cuivre, de métaux nickelés, d'acier inoxydable et autres, ainsi que de plastiques techniques tels que l'ABS, le PEEK et les polycarbonates. Certains matériaux, cependant, sont difficiles à marquer avec la longueur d'onde laser émise par l'appareil ; le faisceau peut passer à travers des matériaux transparents, par exemple, produisant des marques sur la table de gravure à la place. Bien qu'il soit possible d'obtenir des marques sur des matériaux organiques comme le bois, le verre clair et le cuir avec un système laser à fibre optique, ce n'est pas vraiment pour cela que le système est le mieux adapté.

Types de marques Afin de s'adapter au mieux au type de matériau à marquer, un système laser à fibre optique offre une gamme d'options. Le procédé de base de la gravure consiste à vaporiser un faisceau laser à partir de la surface d'un objet. La marque est souvent une empreinte conique, due à la forme du faisceau. Les passages multiples à travers le système peuvent créer une gravure profonde, ce qui élimine la possibilité que la marque soit portée dans des conditions environnementales difficiles.

L'ablation est semblable à la gravure et est souvent associée à l'enlèvement d'une couche supérieure pour exposer le matériau en dessous. L'ablation peut être effectuée sur des métaux anodisés, plaqués ou revêtus de poudre.

Un autre type de marquage peut être fait en chauffant la surface d'un objet. Lors du recuit, une couche d'oxyde permanente créée par l'exposition à des températures élevées laisse une marque très contrastée, sans modifier l'état de surface. La mousse fait fondre la surface d'un matériau pour produire des bulles de gaz qui sont piégées lorsque le matériau refroidit, produisant un résultat élevé. Le polissage peut être réalisé en chauffant rapidement une surface métallique pour changer sa couleur, ce qui donne un fini miroir. La recuisson des métaux à forte teneur en carbone et en oxyde métallique, tels que les alliages d'acier, le fer, le titane et d'autres métaux. Le moussage est généralement utilisé sur les plastiques, bien que l'acier inoxydable puisse également être marqué par cette méthode. Le polissage peut être effectué sur à peu près n'importe quel métal ; les métaux plus foncés et au fini mat ont tendance à donner les résultats les plus contrastés.

Plaque métallique avec marques de gravure, de polissage et de recuit Considérations importantes En ajustant la vitesse, la puissance, la fréquence et la mise au point du laser, il est possible de marquer l'acier inoxydable de diverses façons, comme le recuit, la gravure et le polissage. Avec l'aluminium anodisé, le marquage laser à fibre peut souvent atteindre une luminosité beaucoup plus élevée qu'avec un laser CO2. La gravure sur l'aluminium nu donne cependant moins de contraste - le laser à fibre optique crée des nuances de gris, et non de noir. Néanmoins, la gravure profonde combinée avec des oxydants ou des remplissages de couleur peut être utilisée pour produire une gravure noire sur l'aluminium.

Des considérations similaires doivent être prises en compte pour le marquage du titane - le laser a tendance à créer des nuances allant du gris clair au gris très foncé.