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Synopsis du film Les Dents de la mer

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Les Dents de la mer (Jaws), film d'une durée approximative de deux heures, résulte de l'adaptation cinématographique du roman Jaws de Peter Benchley, publié en 1974 aux éditions Doubleday. Le scénario, écrit par Peter Benchley et Carl Gottlieb, connaîtra cinq versions. Bien que non crédités, Howard Sackler et John Milius sont à l'origine du monologue de Quint à propos du l'USS Indianapolis et de ses naufragés dévorés par les requins[1]. Sorti le aux États-Unis, le film remportera un grand succès planétaire et fera connaître son réalisateur, Steven Spielberg, au grand public.

Distribution

Acteur Rôle Acteur Rôle
Rôles principaux Roy Scheider Martin Brody, le chef de la police d'Amity Robert Shaw Quint (6e victime)
Richard Dreyfuss Matt Hooper, scientifique dans un institut océanographique Lorraine Gary Ellen Brody, la femme de Martin Brody
Murray Hamilton Larry Vaughan, le maire d'Amity Carl Gottlieb Ben Meadows

Rôles secondaires Jeffrey Kramer Le député Leonard (dit « Lenny ») Hendricks Susan Backlinie Christine (dite « Chrissie ») Watkins (1re victime)
Jonathan Filley Tom Cassidy Chris Rebello Michael Brody, un des deux fils de Martin et Ellen Brody
Jay Mello Sean Brody, un des deux fils de Martin et Ellen Brody Lee Fierro Mrs Kintner
Jeffrey Voorhees Alex M. Kintner (3e victime) Craig Kingsbury Ben Gardner (4e victime)
Dr. Robert Nevin Médecin légiste Peter Benchley Intervieweur télé

Synopsis

L'annonce du danger

Le maire d'Amity, Larry Vaughan, s'oppose à la fermeture des plages réclamée par le chef de la police, Martin Brody. Il tient avant tout à préserver l'attrait de son île pour les touristes, qui ne devraient d'ailleurs pas tarder à arriver en masse, pour y célébrer la fête d'indépendance américaine, véritable début de la saison estivale.

Sur l'île d'Amity, de jeunes gens font une fête nocturne sur une plage. Une des jeunes femmes présentes, Chrissie Watkins (Susan Backlinie), s'éloigne du groupe suivie d'un jeune homme. Partie prendre un bain de minuit, elle court dans les dunes, tout en se déshabillant. Elle plonge dans la mer obscure, sans être accompagnée du jeune homme qui s'effondre sur le rivage, trop soûl pour enlever tous ses vêtements et pas assez lucide pour nager. Il reste sur la plage tandis qu'elle effectue quelques brasses au large. Soudain, elle se trouve happée par quelque chose situé sous la surface de l'eau. Elle tournoie, hurle, se débat, s'accroche à une cloche flottante, avant de disparaître définitivement sous les flots.

Le lendemain matin, Martin Brody (Roy Scheider), originaire de New York qui a été recruté pour la saison estivale en tant que chef de la police locale, se rend sur les lieux de la disparition. Discutant avec le jeune homme, le dernier à avoir vu Chrissie Watkins, ils sont interpelés par des coups de sifflet d'un policier qui vient de découvrir derrière une dune le bras déjà putréfié de la victime.

Revenu dans son bureau, il reçoit le rapport du médecin légiste (Robert Nevin) qui indique que la mort est liée à une attaque de requin. D'office, il décide de placer sur les plages de l'île des panneaux « baignade interdite ». Après avoir pris connaissance du programme de la journée, Brody se rend sur une plage où se baigne une meute de louvetots. Le maire, un conseiller et le médecin légiste le rejoignent. Larry Vaughan, maire d'Amity (Murray Hamilton), s'oppose fermement à la fermeture des plages qui gâcherait la saison touristique de l'île, d'autant qu'on est le samedi 29 juin et que de nombreux estivants sont attendus pour le 4 juillet, jour de la fête nationale célébrant l'indépendance américaine de 1776. Il préfère parler d'un accident provoqué par l'hélice d'un bateau, ce que le médecin légiste est prêt à confirmer dans son rapport définitif, revenant ainsi sur ses dires.

Le danger se précise

Martin Brody retourne surveiller la plage principale, attentif aux moindres mouvements dans l'eau. Un chien et de jeunes enfants se baignent. Pipett, un labrador noir, disparaît. Puis c'est au tour du jeune Alex M. Kintner (Jeffrey Voorhees), parti se baigner sur un matelas pneumatique, de se faire dévorer par un requin. Sur la plage, l'épouvante s'empare des baigneurs.

À la suite de cet évènement, madame Kintner (Lee Fierro) dépose des écriteaux en ville et passe des annonces dans la presse déclarant qu'elle offre 3 000 dollars à qui tuera le requin responsable de la mort de son fils.

Le maire doit alors faire face à un problème devenu public. Il réunit les notables de la ville afin de décider de la marche à suivre. Contraint de fermer les plages, il décide néanmoins et sans en informer Brody, que ce sera pour 24 heures uniquement. Il est aussi annoncé lors de cette réunion que les autorités locales feront appel à un biologiste de l'institut océanographique du continent, Matt Hooper (Richard Dreyfuss). Puis au fond de la salle, un vieux loup de mer, Quint (Robert Shaw), qui se vante d'avoir tué plus de 14 requins (dont un requin-marteau) se propose de chasser et de tuer le requin, mais pour une récompense de 10 000 dollars qu'il ne partagera avec personne d'autre. La réunion se clôt sur ces entrefaites. En sortant un homme le prévient et lui dit qu'il va se faire dévorer par la bête. Il lui répond : « C'est moi qui dévore les poissons ».

Les pêcheurs amateurs tentent de capturer le requin

Des pêcheurs amateurs réussissent à tuer un requin tigre, certes dangereux, mais qui est plus petit que le requin sanguinaire recherché.

La nuit suivante, afin de toucher la prime de 3 000 dollars, M. Denherder (Edward Chambers Jr.) et son ami Charlie (Robert Chambers) utilisent un rôti comme appât. Celui-ci est gobé par le requin qui arrache une partie du ponton où les deux hommes sont installés. Charlie tombe à l'eau, manque de se faire dévorer, mais s'en sort indemne.

Le mardi 2 juillet, le biologiste arrive sur l'île alors que de nombreux pêcheurs débarqués du Connecticut, de Rhode Island et du New Jersey, viennent chasser le requin en espérant toucher la prime offerte par madame Kintner. Un requin tigre est capturé et exhibé à la foule, mais Matt Hooper confie à Martin Brody qu'il doute que ce soit le bon. La digestion des requins étant lente, Hooper propose de l'éventrer pour vérifier si l'estomac contient bien les restes des victimes, ce à quoi s'oppose le maire. Madame Kintner, qui a appris entre temps que Brody était au courant pour le requin quand son fils s'est fait tuer, arrive et gifle en public le chef de la police, s'insurgeant contre son irresponsabilité.

Le soir, Matt Hooper vient manger chez le chef de la police locale et découvre à cette occasion sa femme, Ellen Brody (Lorraine Gary). Lors du repas, en dégustant un vin qu'il a apporté, Hooper explique d'où vient sa passion pour les requins. Les deux hommes se rendent ensuite au laboratoire disséquer le requin et ont la confirmation que ce n'est pas le mangeur d'hommes qu'ils recherchent.

Ils partent ensuite en mer, en pleine nuit, à la recherche du requin. Ils découvrent le bateau abandonné, à moitié coulé, de Ben Gardner (Craig Kingsbury), un des pêcheurs amateurs qui s'était lancé à la poursuite du requin. Matt Hooper plonge et découvre dans les décombres du bateau, une dent de requin et la tête décomposée du marin.

Le maire donne son feu vert à l'expédition de Brody, Hooper et Quint

À la veille de la fête nationale, des centaines de touristes débarquent sur l'île en ferry, augmentant la pression qui repose sur les autorités municipales de les protéger.

Le lendemain matin, mercredi 3 juillet, Hooper et Brody expliquent au maire leur découverte de la nuit précédente et lui demandent la marche à suivre. Ce dernier refuse de fermer les plages, la fête nationale étant le lendemain, alors que la saison officiellement lancée. Hooper s'emporte expliquant au maire que d'après la dent qu'il a découverte la veille, le requin traqué est un grand requin blanc, un redoutable prédateur. Finalement, l'élu donne carte blanche à Hooper et Brody pour se débarrasser du requin, à condition que les plages restent ouvertes.

Dans la journée, des centaines de touristes débarquent du continent en ferry et se rendent sur la plage. Martin Brody, accompagné par plusieurs hommes, patrouillant en mer ou surveillant les baigneurs du rivage, monte la garde. À un moment donné, un aileron sort de l'eau, une femme le voit, panique et tente de sortir de l'eau le plus vite possible. Elle est progressivement suivie par l'ensemble des baigneurs effrayés, qui défilent devant Martin Brody et le maire hébétés. Cependant, il ne s'agissait que d'une fausse alerte, des gamins ayant fabriqué un faux aileron pour faire peur aux touristes. Mais à l'autre bout de la plage, à hauteur d'un chenal reliant l'océan à une lagune intérieure, une femme crie au requin. Un homme est sur un bateau, sur la lagune, proche de trois enfants sur une autre embarcation dont un est Mike Brody, le fils de Martin Brody. Tout le monde se précipite à sa rescousse, mais trop tard. L'homme meurt dévoré par le grand blanc, que l'on aperçoit pour la première fois du film. Sa jambe, en sang, déchiquetée, tombe au fond de l'eau. Les trois enfants sont sauvés dont Mike, le propre fils de Martin, qui a vu la mort en face.

Brody demande alors au maire de signer le contrat autorisant Quint à chasser le requin en échange de 10 000 dollars, ce qu'il finit par accepter, non sans réticence.

Début de la traque en mer

Brody et Hooper se retrouvent chez Quint, où les murs de sa maison, située près du port, sont recouverts de mâchoires de requin. Quint, vieux loup de mer obnubilé par la chasse au requin, n'accepte la présence des deux hommes sur son bateau, l'Orca, qu'avec beaucoup de mal. Les trois hommes préparent le bateau pour partir en mer, Hooper emportant un cage anti-requin, ce qui fait bien rire Quint qui n'en voit pas l'intérêt, convaincu que ses méthodes sont infaillibles. Hooper embarque également des bouteilles d'air comprimé. Martin dit au revoir à sa femme.

Un soir, les trois hommes se retrouvent en bas pour boire une bonne bière, vers 5 heure du matin. Quint se lève pour pêcher. Peu après, Martin Brody jette à l'eau des poissons morts baignant dans leur sang pour attirer le grand blanc, qui finit par mordre à l'hameçon. Quint tient la canne à pêche mais il ne peut pas grand chose tout seul. Il se fait donc aider par Hooper et Brody, mais la corde de piano cède et le requin s'enfuit.

Quelque temps après, Brody lance machinalement des appâts à la mer, jusqu'à ce qu'un énorme requin blanc sorte de l'eau. Il recule en déclarant « Il nous faudrait un plus gros bateau ! », tant le requin qu'il vient de voir est énorme. Le squale revient à la charge, longeant le bateau à la vue des trois hommes. Alors qu'Hooper estime qu'il fait 6 mètres, Quint le corrige en affirmant qu'il fait dans les 7 mètres (7,50 mètres dans la version originale américaine) et 3 tonnes.

Il est alors décidé de le harponner en attachant à l'autre bout un baril flottant. Ceci permettrait de ralentir le requin pour l'obliger à rester en surface. L'idée est mise en pratique, mais à la surprise des trois hommes, le bidon finit par s'enfoncer dans l'eau, tiré dans les profondeurs par l'impressionnante force du squale.

Quint et Hooper se dévoilent

Le croiseur USS Indianapolis, où Quint fut l'un des survivants des attaques répétées des requins sur les naufragés. Il éprouve depuis une haine viscérale envers les requins.

La nuit tombe sur le bateau naviguant sur une mer calme. L'Orca est perdu au milieu de nulle part et parmi des rochers, personne ne pouvant venir au secours d'Hooper, de Brody et de Quint. À bord, Quint et Hooper comparent leurs cicatrices respectives, la gravité de la blessure augmentant à chaque fois : Quint montre d'abord à Hooper un durillon sur sa tête, dû à un coup de bouteille pendant la Saint Patrick à Boston, puis c'est au tour de Hooper de montrer une morsure de murène, Quint lui répond par son bras droit abîmé pendant une séance de bras de fer avec un chinois, Hooper embraye avec une morsure de requin pendant un prélèvement, puis Quint parle d'un coup de queue d'un renard des mers. Hooper ouvre sa chemise, montre sa poitrine et dit avoir la pire des blessures. Les autres ne voient rien. Hooper annonce alors que Mary Ellen Moffit lui a brisé le cœur. Tous explosent de rire. L'atmosphère se détend. Brody demande alors à Quint ce que représente le tatouage effacé qu'il a sur le bras. Hooper, toujours jovial dit qu'il devait y être écrit « maman ». Hooper et Brody rient, mais pas Quint qui s'assombrit et explique que ce tatouage date de l'époque où il était sur l'USS Indianapolis. Les rires s'arrêtent nets. Silence. Quint commence à ce moment un long monologue.

Il explique qu'il était sur le croiseur USS Indianapolis, celui-là même qui transporta Little Boy, la bombe atomique qui servit au bombardement d'Hiroshima, sur la base aérienne de l'île de Tinian. Le navire qui comptait 1 100 hommes fut torpillé par deux fois par un sous-marin japonais et coula en 12 minutes. La mission était tellement secrète qu'au début, aucune alerte ne fut donnée. Les 900 naufragés survivants vont alors rester 5 jours dans l'eau, beaucoup se faisant dévorer par une multitude de requins. Ils seront finalement repérés par l'US Navy, mais seuls 316 hommes furent repêchés vivants[2].

Après cette ambiance tendue, Quint brise le silence en entonnant un chant traditionnel, qu'il reprendra plusieurs fois dans le film :

« Farewell and adieu to you fair Spanish ladies. Farewell and adieu to you ladies of Spain. »

Hooper, bientôt suivi de Brody, continue en parodiant les paroles :

« Show me the way to go home. I'm tired and I want to go to bed. I had a little drink about an hour ago and it's gone right to my head. Wherever I may roam, by land or sea or foam. You can always hear me singin' this song, show me the way to go home, bome bome bome. »

Puis la coque du bateau craque et commence à céder. Le requin est revenu à la charge. Les hommes montent sur le pont et tirent sur lui, sans succès.

L'affrontement final

Au matin, ils continuent à réparer les dégâts provoqués par le requin pendant la nuit alors que réapparaît le baril flottant. Au moment même où il se penchent pour le sortir de la mer, le requin jaillit de l'eau. Brody tente de joindre les garde-côtes, mais Quint surgit une batte de baseball à la main et bousille la radio. Son geste s'explique par sa résolution de détruire le requin sans aide extérieure.

Le grand blanc refait ensuite surface. Installé sur la proue du bateau, Quint tire avec le harpon, accrochant plusieurs bidons flottants au dos de la bête. Les barils sont récupérés par Brody et Hooper, qui attachent les cordes qui les relient au requin au bateau. Mais le requin réussit à tracter l'embarcation, menaçant de la faire chavirer. Quint se résout à prendre une machette pour couper les cordes, laissant ainsi le requin s'enfuir.

Nullement ralenti par les trois barils qu'il tracte, le requin prend en chasse l'Orca et ses passagers qui ont décidé de rejoindre la côte. Quint, têtu, agissant contre l'avis de Hooper, pousse les machines au maximum. Rapidement, elles se mettent à cracher de gros volutes de fumée noire et bientôt, l'embarcation s'arrête. Alors que son bateau commence à sombrer, Quint demande ce que Hooper pourrait faire avec sa cage anti-requin. Hooper lui répond pouvoir injecter au requin du nitrate de strychnine, un poison mortel. Aidé par Brody et Quint, Hooper se prépare et descend dans l'eau, protégé par sa cage. Malheureusement, le requin l'attaque par surprise, écarte les barreaux de la cage et essaie de l'avaler. Hooper laisse malencontreusement tomber son harpon empoisonné, se débat et finit par se cacher derrière des rochers. Lorsque Quint et Brody remontent la cage, ils la trouvent détruite et vide, imaginant Hooper mort. Le grand blanc revient à l'attaque en bondissant hors de l'eau et en pesant de tout son poids à l'arrière du bateau. L'embarcation étant déjà bien inclinée, Quint glisse vers la gueule grande ouverte du squale, il s'arrête et se débat, effrayé par le requin qui le dévore dans une mare de sang et qui l'emporte dans l'océan. Brody se retrouve donc tout seul face au requin sanguinaire, sur un bateau qui menace de couler à tout moment.

Brody parvient à jeter une bouteille de plongée dans la gueule béante du requin qui a réussi à pénétrer dans la cabine. Armé d'un fusil, il se réfugie sur le mât, seul endroit situé au-dessus des flots. Après plusieurs essais infructueux, il vise et tire sur la bouteille de plongée, la faisant exploser et le requin avec. La bête qui se vide de tout son sang est emportée vers le fond.

Peu après, Hooper refait surface. Avec Brody, ils attendent derrière les rochers avant de rejoindre la côte sur un radeau de fortune fait d'une planche et de deux barils flottants aux extrémités. Le requin mort, l'avenir d'Amity apparaît plus serein... du moins, temporairement.

Chronologies

Les attaques et victimes du requin

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  •      1re victime (4') : Chrissie Watkins (interprétée par Susan Backlinie)
  •      2e victime (16') : Pippet (un labrador noir) et 3e victime : Alex M. Kintner (interprété par Jeffrey Voorhees)
  •      3e attaque (25') : Charlie (interprété par Robert Chambers), qui s'en sort indemne
  •      4e victime (47') : Ben Gardner (interprété par Craig Kingsbury)
  •      5e victime (59') : Un homme sur une barque (interprété par Ted Grossman)
  •      6e victime (112') : Quint (interprété par Robert Shaw)
  • Toutefois, une question se pose, Ben Gardner (4e victime) était-il seul sur son bateau ? Ce qui fait que le nombre de victimes ne peut donc objectivement être défini.

    Les apparitions du requin

    Alors que le spectateur comprend vite qui est le « tueur » du film, il faut attendre près d'une heure pour commencer à apercevoir la silhouette du requin glissant sous l'eau, lors de sa 6e attaque, provoquant la mort de sa 5e victime.

    Par la suite, il sera de plus en plus présent, mais apparaissant toujours avec parcimonie, ne montrant dans la plupart des scènes qu'une partie de son corps : le plus souvent aileron ou silhouette nageant sous l'eau. Même vers la fin du film, il est bien plus souvent suggéré par les barils jaunes flottants sur l'eau, que montré.

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  •      Apparitions physiques du requin à l'écran, en tout ou partie
  • Voir aussi

    Bibliographie

    Roman original adapté à l'écran
    • (en) Peter Benchley, Jaws, Doubleday, Garden City, New York, 311 pages, février 1974 (ISBN 0385047711)
      • Peter Benchley, Les Dents de la mer, traduction Michel Deutsch, éd. Librairie Générale Française, coll. Le Livre de Poche n° 4765, 311 pages, 1976 (ISBN 2253013099)

    Liens externes

    Notes et références

    1. (en) Jaws (Scénaristes) sur l’Internet Movie Database
    2. Note : Dans les faits, l'USS Indianapolis est parti de San Francisco le 16 juillet 1945, est passé par Pearl Harbor le 19 juillet, pour finalement arriver sur l'île de Tinian lee 26 juillet, soit environ 8 000 km en 10 jours. Puis après avoir livré la « marchandise », le navire a fait route vers l'île de Leyte. Le 30 juillet 1945 à 00h15, le croiseur est torpillé par le sous-marin japonais I-58. En 12 minutes, il sombre aux coordonnées géographiques 12°2′ N, 134°48′ E. Sur les 1 196 hommes d'équipage, environ 300 meurent pendant l'attaque et 900 se retrouvent à la mer. La mission étant tellement secrète, les secours n'arriveront que 5 jours plus tard à la suite de l'alerte d'un hydravion PBY Catalina qui avait repéré les hommes. On ne comptera finalement que 316 survivants. Une partie est morte de faim ou de soif, une autre partie dévorée par les requins, en majorité par des requins longimane, mais aussi par quelques requins tigre selon les témoignages.


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