Un amour qui ne meurt jamais

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Un amour qui ne meurt jamais (Punished with Love) est un roman d'aventure et de romance, écrit par Barbara Cartland, en 1980.

Personnages

Latonia Hythe

Latonia est une jeune fille d'origine modeste, qui a perdu récemment ses parents dans un accident au retour des Indes et dont elle a du mal à faire le deuil. Elle vit dans une petite maison à la campagne, seule avec une vieille gouvernante, Mlle Waddesdon. Latonia est une jeune femme sensible, très cultivée, vive d'esprit et perspicace, elle remarque une foule de détails sur ce qui l'entoure. Elle est très proche de sa cousine Toni, qu'elle considère comme sa jumelle. Leurs mères, très bonnes amies, ont accouché en même temps et les deux jeunes filles ont grandi ensemble. Visiblement, les jeunes filles ont un physique très proche, même si Toni parait plus espiègle que Latonia. Latonia est issue d'un niveau social beaucoup moins important que Toni, dont le père était très fortuné. Alors que Toni profite de la vie londonienne et du plaisir de flirter avec des hommes, Latonia reste recluse chez elle, à la campagne, à lire. Alors que Toni est convoquée par son oncle et tuteur pour partir aux Indes, elle supplie Latonia de l'aider et elle accepte de partir aux Indes à sa place pour lui permettre de rester à Londres pour épouser Ivan. Durant son voyage aux Indes, elle subit la froideur et le mépris de Lord Branscombe qui la prend pour sa nièce mais elle arrive à le déstabiliser par sa façon d'agir et d'accepter sa "punition" et à le surprendre par sa grande culture, ce qui la rend plus confiante. Elle lui demande de lui apprendre le Urdu, la langue des Indes. D'abord rétif, il finit par accepter en voyant la facilité avec laquelle elle apprend cette langue. À son arrivée, elle est éblouie par les Indes et oublie presque l'enjeu de ce voyage. Elle accompagne Lord Branscombe chez les différents rajahs qu'il doit inspecter pour sa mission, et n'hésite pas à lui faire part de ses impressions. Alors que la froideur de Lord Branscombe commençait à s’atténuer, il découvre le stratagème et est furieux. Elle défend Toni de toutes ses forces et tient tête à lord Branscombe bien qu'elle reconnaisse entièrement sa faute. Latonia est obligée de l'épouser pour éviter un scandale qui les éclabousserait tous les deux. Très triste et perturbée par cette décision au départ, elle n'ose plus lui parler. Arrivés chez le second rajah, le soir, elle n'arrivait pas à s'endormir et surprend une conversation dans la salle de bain : le rajah voulait éliminer Lord Branscombe. Alors qu'elle le rejoint dans sa chambre pour le prévenir, il l'embrasse. À cet instant, elle se rend compte qu'elle l'aime mais pense que lui ne l'aime pas et joue seulement la comédie. Maintenant qu'elle sait qu'il est l'homme de sa vie, elle est très inquiète quant au sort de lord Branscombe, que le rajah veut empoisonner avec du Datura et tente à plusieurs reprises de le mettre en garde. Lord Branscombe sauvé, elle s'évanouit dans le train et il prend soin d'elle alors qu'elle est endormie. À son réveil, il l'emmène dans sa maison de vacances, au pied de l’Himalaya. Elle s'habille telle une jeune mariée et est éblouie par l'élégance de Lord Branscombe quand elle le rejoint. Après le dîner, à sa grand surprise, il lui déclare son amour et finit par l'embrasser de nouveau. Elle découvre alors le bonheur de l'amour tel que ses parents l'ont vécu autrefois et s'abandonne à l'homme qu'elle aime.

Lord Branscombe

Lord Kenrick Branscombe est le jeune frère de lord Branscombe, le père de Toni. Au décès de ce dernier, il hérite du titre et de la fortune de son frère mais garde des responsabilités auprès du Vice-Roi aux Indes. Il est décrit comme quelqu'un de froid et de solitaire mais particulièrement brillant et intelligent, qui a très bien réussi dans sa carrière. Il est à la tête d'un régiment : les lanciers du Bengale et a sous ses ordres de nombreux hommes qui le respectent et l'admirent. Il a environ trente ans. On sait peu de choses de son passé, notamment sur son passé amoureux. Cependant, il révèle que l'amour est un sentiment qui lui fait peur et qu'il lutte à tout prix pour ne pas "succomber", voyant les femmes comme des insectes irritants et tenaces. Lorsqu'il apprend les frasques de sa nièce, dont il est maintenant le tuteur, il revient en Angleterre pour venir la chercher. Il ne se rend pas compte que ce n'est pas Toni qui se rend avec lui aux Indes et il traite Latonia avec froideur, sévérité et cherche à tout prix à la remettre sur le droit chemin. Sur le bateau, il lui interdit de sortir le soir et elle n'a pas le droit de demander ou de faire quoi que ce soit sans lui demander la permission avant. Latonia insiste pour apprendre le urdu à bord et c'est à ce moment-là qu'il tombe amoureux d'elle, la trouvant intelligente et beaucoup moins inintéressante que les autres femmes. Il ne lui révèle cependant rien sur ces sentiments mais commence à lui faire un peu plus confiance. Lorsqu'il apprend que Latonia et Toni l'ont trompé, il est fou de rage et se dispute avec Latonia. Vu sa situation et sa mission actuelle, il veut à tout prix éviter un scandale. Il doit alors épouser Latonia afin de la faire passer pour un membre de sa famille. Lors d'une visite à un second rajah, il apprend par Latonia le soir de leur arrivée que le rajah veut l'empoisonner. À ce moment, il embrasse Latonia mais la renvoie dans sa chambre juste après, lui faisant croire qu'il jouait la comédie. Le lendemain, il fait tout pour avancer le départ du train et change de destination sans le dire à Latonia. Dans le train, alors qu'elle est très fatiguée, il prend soin d'elle. Il se trouve qu'il a décidé d'écourter sa mission pour profiter de sa lune de miel avec sa nouvelle femme, dans sa maison de campagne, au pied de l'Himalaya. Le soir-même, il lui révèle ses sentiments et ils s'embrassent passionnément.

Latonia Combe

Latonia Combe, plus souvent appelée Toni, est la fille du premier Lord Branscombe. C'est une jeune fille très jolie, qui aime s'amuser et qui plait beaucoup aux hommes. Dans sa jeunesse, c'était un petite fille très seule, qui vivait loin de ses parents, toujours occupés. Elle n'a manqué de rien matériellement aux vues de la fortune de son père, mais il n'a jamais été capable de lui offrir l'amour qu'elle voulait tant. Bien que très proches, elle a le caractère opposé de Latonia. Elle est espiègle et n'aime pas recevoir des ordres. Elle passe beaucoup de temps à Londres où elle fait souvent la fête. À une de ces soirées, elle séduit le jeune Andrew Luddington, qui tombe passionnément amoureux d'elle. Mais elle le rejette violemment et ce dernier tente de se suicider juste après mais elle ne s'en soucie pas particulièrement. De plus, le même soir, elle aurait organisé une course dans la Tamise où l'un des jeunes hommes a failli se noyer. Peu après, elle tombe véritablement amoureuse du duc de Hampton, nommé Ivan. Alors qu'elle projette de l'épouser, Lord Branscombe revient en Angleterre pour l'emmener avec lui aux Indes, pour la punir des récentes frasques qu'elle a causées. Elle supplie Latonia de s'y rendre à sa place car si elle se rendait aux Indes, le Marquis serait obligé d'épouser une princesse allemande. Très fortunée, elle donne à Latonia de nombreuses robes pour le voyage, ainsi qu'une grosse somme d'argent. Alors que Latonia a été démasquée par Lord Branscombe, on apprend que Toni est devenue duchesse de Hampton et file le parfait amour avec Ivan

Andrew Luddington

Andrew luddington est un ami de Toni. Elle le séduit lors d'une soirée et il tombe fou amoureux d'elle. Cependant, elle repousse ses avances et s'amuse de lui, ce qui le rend fou de chagrin. Il tente de se suicider mais sa tentative n'est pas fructueuse. Plus tard, on apprend qu'il sert dans le régiment dirigé par Lord Branscombe. C'est lui qui remarque la supercherie lorsque Lord Branscombe le présente à Latonia et qu'il affirme que ce n'est pas Toni.

Ivan Hampton

Le marquis de Hampton, nommé Ivan, est un voisin des Branscombe. C'est un brillant cavalier que les deux jeunes filles adoraient admirer, sans jamais oser l'approcher. C'est lors d'une soirée à Londres qu'il rencontre Toni et il tombe amoureux. Cependant, il est encore soumis aux décisions de son père qui l'empêche d'épouser Toni. Malade, son père finit par mourir et il peut épouser Toni.

Arthur et Elisabeth Hythe

Ce sont les parents de Latonia. Ce sont des gens très cultivés, très humains mais qui vivaient retirés à cause de leur manque d'argent. Ils étaient cependant très proches de la famille Branscombe. Mme Combe et Mme Hythe, très amies, ont décidé d'appeler leur fille du même nom : Latonia. Ils se rendent aux Indes, rejoindre Kenrick Combe à la place du Lord, occupé à Londres. Ils passent un merveilleux séjour mais meurent subitement dans le trajet retour. Latonia explique que ses parents se sont aimés intensément et qu'elle voulait connaître le même amour elle aussi.

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